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La Cátedra del Scrats en la UPCT investiga la sostenibilidad del riego con agua desalinizada

viernes, 16 de marzo de 2018


Investigación agua desalada (Foto UPCT)


La Cátedra Trasvase y Sostenibilidad - José Manuel Claver Valderas, constituida entre la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) y el Sindicato Central de Regantes del Acueducto Tajo-Segura (Scrats), ha puesto en marcha el proyecto de investigación 'Seguimiento y análisis de la aplicación de agua marina desalinizada al riego agrícola' para mejorar el conocimiento agronómico del uso del agua marina desalinizada en el riego de cultivos, con el fin de optimizar su manejo por parte de los agricultores y comunidades de regantes.


“La grave situación de escasez hídrica por la que atraviesa la Cuenca del Segura, agravada por la paralización del trasvase Tajo-Segura desde el mes de mayo de 2017, ha impulsado la demanda de agua desalinizada, habiéndose distribuido cerca de 150 hm3 anuales a la agricultura del sureste español en 2016 y 2017", explicó Mariano Soto, coordinador de la cátedra. 


En este sentido, Soto indicó que "el agua desalinizada ha venido para quedarse en la cuenca del Segura y será fundamental como complemento del resto de recursos hídricos para garantizar la producción agrícola en el futuro del Levante españo"l. "Sin embargo, apenas hay conocimiento científico que permita a los técnicos y agricultores garantizar su sostenibilidad a medio y largo plazo", añadió.


El proyecto de investigación, que se desarrolla con la colaboración de dos alumnos de la UPCT becados por esta Cátedra, incluye ensayos experimentales para evaluar los principales efectos agronómicos del riego con agua marina desalinizada en cítricos, así como el impacto económico y ambiental de su implementación, informaron fuentes de la institución docente. 


"Para conseguirlo, se toman muestras periódicas y se realizan los análisis oportunos del agua de riego, del cultivo y del suelo. Esta línea de investigación permitirá, en el medio plazo, establecer las bases científicas del riego con agua desalinizada al objeto de fomentar una agricultura intensiva sostenible", detalló José Maestre, profesor del grupo de investigación Diseño y Gestión en Agricultura de Regadío de la UPCT e investigador responsable de este proyecto.


El pionero proyecto pretende servir de base para consolidar a medio plazo la necesaria actividad investigadora para optimizar el riego con agua marina desalinizada. "Su gestión es un aspecto clave porque su composición química es muy distinta a la de las aguas continentales, circunstancia que debe ser conocida para manejarla de forma adecuada y evitar posibles problemas agronómicos que afecten a la productividad de los cultivos", apuntó Maestre.


“El efecto económico también es importante, ya que no todos los cultivos pueden asumir íntegramente el elevado coste de producción de agua desalinizada. Para la mayoría de cultivos tradicionales de la cuenca, la estrategia más razonable para minimizar su impacto económico pasa por la gestión conjunta del agua desalinizada con el resto de recursos disponibles", subrayó Maestre. 

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