Naturaleza

Un proyecto intenta evitar la extinción de las últimos ejemplares de jara de Cartagena

viernes, 20 de enero de 2017



Investigadores de la Escuela de Ingenieros Agrónomos de la Universidad Politécnica de Cartagena trabajarán este año en un proyecto para la conservación de la jara de Cartagena (Cistus heterophyllus subsp. Carthaginensis), recientemente concedido por la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, que está también cofinanciado por la Consejería de Agua, Agricultura y Medio Ambiente.


Se pretende reducir la amenaza de extinción a la que se enfrenta la especie en la Región, desarrollando una estrategia integrada que combina técnicas de conservación in situ y ex situ junto con otras medidas relacionadas con la divulgación y sensibilización social en el ámbito local, regional y nacional, informaron fuentes del Gobierno murciano.


Entre las medidas a desarrollar, en el hábitat natural de la especie se establecerán nuevos núcleos poblacionales de jara de Cartagena, tanto dentro del área crítica de la especie como en el área de potencial reintroducción, que aumentarán a más de trescientos el número de individuos reproductores, lo que permitirá establecer una población estable y autosuficiente.


Por otra lado, como medidas ex situ, se creará una colección de referencia de jara de Cartagena para conservar de forma representativa a medio plazo la diversidad genética de la especie. Esta colección también permitirá la obtención de material de reproducción de manera continuada a lo largo del tiempo, para hacer frente a las demandas de nuevos trabajos in situ.


Para una conservación a largo plazo, se recolectarán semillas de la población natural que serán almacenadas en el Banco de Germoplasma del Centro de Conservación de Flora Silvestre de la Región de Murcia. Por otra parte, se utilizarán herramientas genéticas moleculares para el rastreo de los eventos de hibridación que han ocurrido en el hábitat natural de la especie entre la jara de Cartagena y la jara blanca, que están dando lugar a un proceso de especiación natural que se pretende asimismo conservar.


Junto a estas medidas propias de recuperación y conservación se desarrollarán toda una serie de actividades de divulgación para dar a conocer la especie y sensibilizar a la sociedad sobre la necesidad de su conservación. Con este fin, entre otras actividades, se editarán diversos materiales científico-divulgativos dirigidos también a los niños, se mantendrá una presencia activa en las redes sociales y se programarán actividades participativas en el ámbito del voluntariado ambiental, dentro de los trabajos de conservación in situ de la especie.


Gran parte de estas medidas están contempladas en el Plan de recuperación de la Jara de Cartagena aprobado por la Comunidad Autónoma en 2014, por lo que el desarrollo de este proyecto supondrá un gran impulso al citado plan, que deberá estar en vigor hasta que se reduzcan las amenazas que han causado la situación actual de la especie y se justifique el cambio a una categoría inferior de protección y su descatalogación como ‘en peligro de extinción’.


Especie amenazada


La jara de Cartagena es un arbusto de hasta 80-90 cm de altura, con flor rosa. Se encuentra entre las especies de flora más amenazadas de la Península Ibérica. Está presente solo en el levante español, en el tramo oriental de la Sierra de Cartagena y en la Pobla de Vallbona (Valencia). La especie está incluida en la categoría ‘en peligro de extinción’ en el Catálogo Español de Especies Amenazadas y con la misma categoría en los catálogos regionales de las comunidades autónomas de Murcia y Valencia.


En la Región de Murcia, desde su descubrimiento a comienzos del siglo XX, la especie ha sufrido una disminución continua del número de ejemplares, hasta situarse en la actualidad en menos de 20 individuos envejecidos, en un reducto localizado en el Llano del Beal (en la sierra minera de Cartagena), de los que un número elevado son de fenotipo híbrido, resultado de la hibridación con la jara blanca (Cistus albidus), de abundante presencia en la zona. En la población valenciana tan solo se encuentra un ejemplar estéril.

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