Ciencia

Determinan la relación entre producción y cantidad de agua en el almendro

miércoles, 19 de julio de 2017

AlmendrosenflorFotoJ.M.PresdeAyalaCeneamMMA 3


Una investigación llevada a cabo por especialistas de las universidades de California y Córdoba ha logrado calcular la cantidad de agua que se usa en el cultivo del almendro para obtener la máxima productividad. La Universidad de Córdoba (UCO) ha informado de que el uso del agua en las plantaciones de almendro en California, máxima potencia mundial en esta producción, y los periodos intensos de sequía que ha sufrido este estado, llevan años preocupando a los agricultores.


Este problema es lo que llevó al investigador de la Universidad de Córdoba Elías Fereres a colaborar con el científico de la Universidad de California David Goldhamer en un estudio con el objetivo de determinar la relación entre cantidad de agua de riego y producción para los productores californianos de almendro.


El trabajo realizado durante cinco años a base de experimentos en 80 parcelas de almendros, sometidas a diferentes cantidades de agua y en una finca en el sur del Valle de San Joaquín de California, ha logrado desarrollar la fórmula exacta para que el agricultor pueda determinar la dotación de riego y con ello la rentabilidad de la cosecha antes de comenzar la plantación.


Según el catedrático de Producción Vegetal de la UCO, Elías Fereres, el estudio ha permitido afirmar que para que el cultivo de almendro ofrezca su rendimiento máximo, es decir, 4.000 kilos de almendra por hectárea, se necesitan 12.500 metros cúbicos por hectárea en el sur del Valle de San Joaquín, una zona de clima muy similar al Valle del Guadalquivir pero con mucha menos lluvia anual (100 mm).


De su análisis se deduce también que a medida que se reduce la aportación de riego por debajo de la cifra citada, disminuye la producción y aumenta la productividad del agua, esto es, la producción que se obtiene por metro cúbico de agua de riego.


La cifra media obtenida de la productividad del agua es aproximadamente un cuarto de kilo por metro cúbico de agua, por lo que conociendo el precio de mercado del kilo de almendra es posible ponerle precio al metro cúbico de agua.


Por ejemplo, si el precio del kilo de almendra está a 4 euros -250 gramos costarían un euro-, el valor del metro cúbico de agua no podría superar un euro como máximo.


Esta investigación, publicada recientemente en la revista Irrigation Science, permite al agricultor planificar las necesidades de agua para riego con margen de tiempo y, ante periodos de sequía, tomar decisiones sobre si debe comprar agua, si utilizar el agua de pozos de su propiedad o construir otro nuevo o compartir el agua disponible con otros cultivos 

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