Meteorología

Científicos avalan fiabilidad de predecir sequías a 5 meses vista en Europa

lunes, 28 de agosto de 2017


Investigadores de la Universidad de Barcelona, del Barcelona Supercomputing Center y del Centro Común de Investigación (JRC) de la Comisión Europea han confirmado en un estudio la capacidad predictiva a 4 o 5 meses vista de las sequías estivales en Europa.


Los resultados del trabajo, publicados en la revista 'Environmental Research Letters', avalan la capacidad predictiva de los sistemas estadísticos y dinámicos que hay actualmente para prever la sequía en Europa de una estación a otra, y que, según los investigadores, ahora están infrautilizados.


El estudio defiende que las predicciones climáticas estacionales son una herramienta importante para la gestión de riesgos, pero en algunos casos, como el de las sequías, los sistemas existentes están infrautilizados porque se desconoce la verdadera capacidad predictiva.


Los investigadores han destacado que predecir la sequía puede ser útil para gestionar, por ejemplo, las reservas de agua o la agricultura, así como en la gestión de incendios, ya que es posible correlacionar los dos fenómenos.


Actualmente, para hacer predicciones los expertos utilizan sobre todo dos sistemas: uno de tipo empírico-estadístico, el sistema de predicción de regulación por conjuntos ('ensemble streamflow prediction', ESP), que se basa en reordenar datos históricos, y otro, de tipo dinámico, que se basa en los datos de modelos numéricos como los del Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Plazo Medio (ECMWF).


Ambos sistemas combinan observaciones y previsiones.


"Los resultados muestran que los dos sistemas tienen capacidad predictiva a cuatro o cinco meses vista", ha afirmado Marco Turco, investigador del Grupo de Análisis de Situaciones Meteorológicas Adversas (GAMA) de la Universidad de Barcelona y primer autor del trabajo.


Turco ha explicado que, con datos de un mes de abril, los investigadores hicieron un primer pronóstico para agosto siguiente, y comprobaron que estos sistemas "tienen una capacidad predictiva razonable con valores más altos en el sureste de la zona europea estudiada".


Esta fiabilidad va subiendo a medida que la predicción se hace más cerca del mes de agosto, según el investigador.


Así como hay algunos servicios de monitorización de la sequía, como el Observatorio Europeo de la Sequía, del JRC, o el Monitor de Sequía Global SPEI, del CSIC, "no hay un servicio operativo de predicciones de sequía en Europa, y nuestro estudio sugiere que se podría implementar un sistema de este tipo utilizando bases de datos observados en tiempo casi real", ha concluido Turco 

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