Regadíos y Abastecimientos

Una nueva metodología reduce el impacto económico de la sequía en el regadío

lunes, 9 de octubre de 2017

Sequía Almendros Barrancos del Gebas Murcia (Foto C. Guardia)


Una nueva metodología desarrollada por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) permite analizar el riesgo de impactos económicos directos de la sequía en la agricultura de regadío y ayudar a reducirlos. El nuevo método, desarrollado por Antonio López, investigador del Instituto de Ingeniería del Agua y Medio Ambiente (IIAMA) de la UPV, se ha hecho empleando como caso de estudio la cuenca del Júcar.


La metodología permite conocer el efecto de las medidas de mitigación -evaluado como reducción de las pérdidas económicas producidas por las sequías-, a través del indicador económico del valor de la producción, que tiene en cuenta la disponibilidad de los recursos hídricos y la volatilidad de los precios de los cultivos.


Con este modelo, según informaron a EfeAgro fuentes de la institución, se han analizado los efectos que tendría sobre el sistema del Júcar la implementación de determinadas medidas de mitigación, como la puesta en funcionamiento de los "pozos de emergencia de sequía", que ya se activaron entre 2005 y 2008 para tratar de suministrar el total de la demanda objetivo de los usuarios.


En este caso se comprobó que, con estos nuevos recursos, se pueden reducir significativamente las pérdidas económicas, determinando la rentabilidad económica de esta medida, tal y como asevera el investigador del IIAMA.


"Los resultados obtenidos ilustran la importancia del uso conjunto de aguas superficiales y subterráneas para amortiguar las pérdidas de la sequía en la agricultura", ha asegurado.


También se observó que el aumento de precios de los cultivos puede compensar parcialmente las pérdidas económicas de la reducción de la producción, como consecuencia de la escasez de agua.


López considera que esta nueva metodología permite realizar una gestión "más informada, global y eficiente", pues obtiene las distribuciones de probabilidad acumulada del valor de la producción, con antelación a la próxima temporada de riego.


De esta forma, el técnico puede comparar los valores esperados -de acuerdo con la función de probabilidad acumulada de la producción a 1 de mayo-, con el valor observado en un año húmedo y determinar los posibles impactos de la sequía.


"Con este marco metodológico se puede reducir los potenciales impactos económicos de las sequías, ya que en octubre se puede hacer una estimación de los recursos disponibles para la temporada de riego que comienza en mayo y, por tanto, adoptar una serie de decisiones", resalta el investigador de la UPV.


La metodología desarrollada se basa en la integración de tres componentes de cálculo distintos: modelos estocásticos, de regresión estadística y de econometría.


El primero desarrolla un modelo de series temporales de las aportaciones, pronosticando las entradas de agua al sistema de explotación del Júcar y que ayudan a explicar los cambios de almacenamiento en sus principales embalses.


Los modelos de regresión estadística simulan el suministro a las demandas del sistema Júcar -teniendo en cuenta el factor de la incertidumbre-, calculando su disponibilidad en función del almacenamiento e ingreso de los recursos hídricos.


Por último, los modelos econométricos evalúan económicamente el valor de producción de la agricultura basándose en las entregas de agua de riego y los precios de los cultivos.


Una sequía es un fenómeno hidrológico extremo impredecible, que produce una disminución significativa de los recursos de agua durante un largo período de tiempo sobre una superficie grande.


Las agencias de agua utilizan diferentes indicadores y umbrales junto con los sistemas de vigilancia de la sequía para identificar formalmente los períodos en condiciones de sequía y su severidad.


La cuenca del Júcar es un sistema complejo afectado por plurianuales sequías severas, con la agricultura de regadío como la principal demanda de consumo y donde en la mayoría de las zonas de riego, la sequía causa un impacto económico significativo.


Se estima que el coste de las medidas de emergencia durante la sequía de 2005 a 2008 fue de unos 75 millones de euros, según las mismas fuentes.


Esta investigación, recién publicada en la revista científica Journal of Hydrology, forma parte de la tesis doctoral de López, dirigida por el subdirector del IIAMA y director de la Cátedra de Cambio Climático GVA-UPV, Manuel Pulido-Velázquez 

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