Ciencia

Recubrimientos fungicidas naturales comestibles alargan la vida de las frutas frescas

martes, 16 de junio de 2020

Recubrimientos fruta 8 (Foto IATA CSIC)

El Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos (IATA) ha desarrollado recubrimientos fungicidas naturales comestibles que alargan la calidad y vida útil de las frutas frescas, lo que contribuirá a reducir la cantidad de material plástico usado en los envases de alimentos y el impacto de la cadena de producción alimentaria en la contaminación ambiental.


Los recubrimientos comestibles, que contienen un extracto de propóleo de la región Monte de Argentina, son una alternativa prometedora para controlar la seguridad de los productos frescos, según un comunicado del IATA, centro de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).


La investigación está liderada por las investigadoras María José Fabra y Amparo López Rubio, en colaboración con la científica Ana Rosa Ballester del mismo centro y con la Universidad de Tucumán (Argentina).


En la línea de recubrimientos comestibles, estas investigadoras lideran junto con la doctora Sánchez, del IATA, el desarrollo de recubrimientos comestibles con propiedades virucidas para su aplicación en bayas y productos cuarta gama, susceptibles de ser contaminados por virus alimentarios tales como norovirus humano o el virus de la Hepatitis A.


Los virus entéricos se transmiten principalmente a través de la vía fecal-oral y, por tanto, pueden estar potencialmente presentes en alimentos que hayan sufrido contaminación directa con materia fecal, o a través del contacto con aguas o superficies contaminadas, según las fuentes, que indican que los frutos rojos se encuentran entre los principales alimentos involucrados en infecciones víricas transmitidas por alimentos.


Actualmente existen pocas estrategias eficaces, realistas y validadas para eliminar o minimizar la contaminación por virus entéricos, tanto en productos frescos como congelados, sin modificar significativamente sus propiedades organolépticas.


Para paliar estos problemas, este grupo de investigación del IATA ha desarrollado recubrimientos comestibles que incluyen compuestos naturales antivirales y que han demostrado su efectividad en diversos frutos.


Con este trabajo se abre una nueva vía de investigación y de producción sostenible de alimentos, y se responde, a la vez, a una demanda legítima de los consumidores, añaden.


El mercado de hortalizas y frutas frescas y mínimamente procesadas ha crecido exponencialmente debido a los cambios en el estilo de vida del consumidor, y las preferencias de éste hacia productos más frescos, nutritivos y con aditivos naturales han hecho que la industria alimentaria centre sus esfuerzos en el desarrollo de tecnologías innovadoras de conservación para paliar las pérdidas postcosecha que suelen representar entre un 5 y 25 % de la producción en los países desarrollados.


Entre los principales problemas que afectan a estas industrias se encuentran las pérdidas ocasionadas por patógenos fúngicos que infectan la fruta antes, durante o después de la cosecha, pero que desarrollan la enfermedad durante la comercialización. Estas infecciones fúngicas se controlan principalmente utilizando fungicidas y otros productos químicos sintéticos.


Sin embargo, tanto el aumento en la demanda de alimentos seguros y nutritivos como las restricciones legislativas impuestas a fungicidas sintéticos han posicionado a los recubrimientos comestibles como una alternativa prometedora para controlar la calidad y seguridad de los productos frescos, y que permite prolongar su vida útil.


De hecho, se postulan como una solución para mantener o incrementar los altos estándares de calidad en los productos sin aumentar su precio y con arreglo a los criterios de sostenibilidad, señala el comunicado. 

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