Ciencia

Desarrollan estrategias génicas en plantas para ser resistentes a la sequía

martes, 21 de julio de 2020

Regulacion genica floracion (Foto IBMCP CSIC)



Un equipo de científicos ha desarrollado dos estrategias de regulación génica en plantas que permitirían decidir el momento de su floración o inducir su resistencia a la sequía, lo que podría ser útil para mejorar la productividad de los cultivos y aumentar la resistencia a estreses tanto bióticos como abióticos.


Se trata de una investigación del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Politécnica de Valencia, que ha desarrollado dos estrategias basadas en pequeños RNAs (sRNAs) interferentes transactivos (syn-tasiRNAs) para modular el grado de silenciamiento inducido de genes de la planta.


La aplicación de estas estrategias a cultivos de interés agronómico podría permitir el control fino de la expresión de sus genes y, de esta manera, se podría controlar cuándo florece un cultivo y ofrecerlo al mercado durante todo el año o en épocas en las que actualmente no está disponible.


Asimismo, esta tecnología también podría ayudar a controlar la resistencia a estreses abióticos como la sequía y la salinidad, según ha informado el CSIC.


El silenciamiento génico mediado por ácido ribonucleico (RNA), también denominado ribointerferencia (RNAi), es un mecanismo de regulación de la expresión génica que permite el encendido y apagado selectivo de genes a voluntad, tanto en estudios básicos como en aplicados. Se trata de herramientas moleculares cruciales en la biología molecular moderna.


El trabajo, recientemente publicado en la revista Nucleic Acids Research y coordinado por Alberto Carbonell, investigador del CSIC en el IBMCP, demuestra la utilidad de una de estas herramientas, los syn-tasiRNAs, para mejorar la productividad de los cultivos y aumentar la resistencia a estreses tanto bióticos como abióticos.


Mediante estas dos estrategias se ha conseguido, por ejemplo, generar plantas de Arabidopsis thaliana con distinto tiempo de floración dependiendo del grado de silenciamiento del gen FT (“Flowering time”).


Asimismo, la modulación del grado de silenciamiento del gen FT de un cultivo permitiría controlar el momento de su floración, según las mismas fuentes. 

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