Tecnología

Calculan el consumo de agua midiendo la temperatura de los árboles para diseñar el riego de precisión

miércoles, 21 de octubre de 2020

Plantaciu00f3n de almendros (Foto UCO)



Un equipo de investigación de la Universidad de Córdoba y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) está validando un indicador basado en la temperatura del árbol para calcular el consumo de agua y diseñar un sistema de riego de precisión.


La UCO ha explicado en una nota que el grupo investigador trabaja desde hace muchos años en distintos proyectos para mejorar la gestión del agua y maximizar la productividad de cultivos arbóreos como el olivar, el almendro y los cítricos.


Una de sus líneas de trabajo se basa en el hecho de que cuando falta agua, los árboles transpiran menos, se calientan, y acaban produciendo menos, por lo que en su última investigación han estudiado cómo el Índice de Estrés Hídrico del Cultivo (CWSI,en ingles), basado en detectar el aumento de temperatura de los árboles con estrés hídrico, se relaciona con el consumo de agua relativo de una plantación arbórea.


El consumo de agua o transpiración de los árboles es muy difícil de medir mientras que la temperatura del árbol se mide fácilmente con sensores remotos, similares a los que hoy día se usan en la pandemia para detectar personas con fiebre.

En su último trabajo, este grupo ha demostrado experimentalmente por primera vez que existe una relación entre la transpiración relativa y el CWSI en almendro.


De esta forma, el agricultor podría conocer en cada momento si los árboles están consumiendo agua al 80-90 por ciento de su capacidad, lo que quiere decir que está dentro de un nivel óptimo, o si tienen mucho estrés y necesitan con urgencia un nueva aportación de agua.


"Este indicador tiene la ventaja de que el consumo relativo de agua puede determinarse mediante teledetección, empleando drones o aviones tripulados y se puede obtener un mapa de la transpiración de las distintas zonas de la plantación", según ha resaltado Elías Fereres, catedrático emérito del Departamento de Agronomía de la Universidad de Córdoba.


Esos mapas de CWSI permitirían, por tanto, regar de manera diferente distintas partes de la zona de cultivo en función del nivel de agua que necesite en cada momento, maximizando así la producción con los recursos hídricos mínimos necesarios o con los que se disponga en ese momento.


Esta investigación se enmarca dentro de la técnica conocida como riego de precisión, un nuevo sistema que emplea las tecnologías más avanzadas para realizar un riego óptimo, suministrando el agua precisa en cada zona del huerto y evitando pérdidas.


Aunque el trabajo se ha realizado en plantaciones de almendros, esta investigación podría ser extensible a otros cultivos arbóreos como el olivar, muy importante para la economía de la comunidad andaluza que es castigada en muchas ocasiones por periodos de escasez de agua. 

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