Ciencia

Patentan un método para eliminar restos de nitratos en el agua con ceniza del arroz

viernes, 28 de mayo de 2021


Grupo MINTOTA liderado por Pilar Campins (Foto Univ Valencia)


Un grupo de investigación de la Universidad de Valencia (UV) ha patentado, junto a la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) y la Universidad de Génova, un método para eliminar los restos de nitratos presentes en el ciclo del agua utilizando ceniza de arroz.


El grupo de investigación Mintota de la UV, liderado por la catedrática de Química Analítica, Pilar Campins, el grupo DREMAP de la Universidad Politécnica de Valencia y la Universidad de Génova han sido los participantes de este proyecto que, a partir de la incineración controlada de paja de arroz, obtienen sílice activa que, al ser modificada, tiene una capacidad para absorber entre el 30 y el 98 % de los nitratos presentes en el agua.


El sistema funciona a partir de dos prototipos; uno encargado de incinerar la paja de arroz y obtener la sílice y otro encargado de implementar las camas activas de sílice, que se deberían colocar en el colector de agua (subterránea), en el agua de desecho de una planta de ósmosis y en el agua de los pozos para consumo humano de pequeños municipios.


Esta patente es la base del proyecto europeo 'Responsible reduction of nitrates in the comprehensive water cicle: Libernitrate Life', enfocado a mitigar el efecto que los fertilizantes químicos producen en las aguas subterráneas.


El uso de fertilizantes ha aumentado de 14 millones de toneladas en 1954 a 200 millones de toneladas en 2018 por lo que, según señala la Agencia Europea del Medio Ambiente, el 87 % de las aguas subterráneas contiene exceso de nitrato, una situación calificada de "alarmante" en zonas de cultivo intensivo y de crianza de ganado, ya que el nivel de nitrato de las aguas subterráneas puede superar hasta siete veces el límite legal.


Estas aguas contaminadas desencadenan procesos nocivos para el medio ambiente como la eutrofización, acidificación o emisión de óxidos de nitrógeno, por lo que el proyecto 'LIFE Libernitrate' plantea implementar el sistema de esta patente para reducir la concentración de nitratos en el ciclo integral del agua en Europa, un sistema "innovador, económico y sostenible a la vez que simple".


La patente corresponde en un 33% en la Universidad de Valencia, un 34% a la Politécnica de Valencia y un 33% en la Universidad de Génova, y el proyecto está englobado dentro de las ayudas concedidas por la Unión Europea en el programa de financiación LIFE, iniciativa europea enfocada a promover proyectos para el medio ambiente, el clima y la naturaleza. 

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