Ciencia

Un proyecto europeo busca obtener hortalizas adaptadas al cultivo ecológico

miércoles, 4 de julio de 2018


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La Universitat Politècnica de València (UPV) participa en un proyecto europeo cuyo objetivo es obtener nuevas variedades de tomate, brócoli y judías más resistentes a condiciones extremas y plagas y adaptadas a los métodos de producción ecológica.


En el proyecto BRESOV, que se prolongará durante los próximos cuatros años, la UPV lidera el trabajo sobre mejora genética, clave para ofrecer al consumidor un producto final de alta calidad organoléptica y nutricional, según ha informado la Politècnica en un comunicado.


"El proyecto se centra en aumentar la tolerancia de las plantas al estrés biótico y abiótico y adaptar las variedades a los requisitos específicos de los procesos de cultivo ecológico y de bajos insumos", ha señalado Jaime Prohens, director del Instituto de Conservación y Mejora de la Agrodiversidad Valenciana (COMAV) de la UPV.


El coordinador del proyecto, el profesor Ferdinando Branca de la Universidad de Catania (Italia), ha destacado que como la demanda de alimentos básicos producidos orgánicamente está creciendo constantemente, "tenemos que actuar ahora".


"Actualmente el material de reproducción existente se optimiza predominantemente para la agricultura convencional. Nuestro objetivo es adaptar y mejorar los recursos genéticos específicamente para que la producción ecológica sea más competitiva y atractiva para los agricultores", ha añadido Branca.


El proyecto incluye una primera fase en la que los investigadores estudiarán la diversidad natural de los cultivos, como punto de partida para la selección y mejora genética de cada una de las especies. Se trata de identificar aquellos rasgos que, posteriormente, mediante técnicas de mejora, se puedan incluir en las nuevas variedades especialmente adaptadas a cultivo ecológico.


Por su parte, Prohens ha indicado que van a evaluar "la eficacia de las variedades y líneas de mejora en condiciones de sequía, altas y bajas temperaturas y escasez de nitrógeno, así como para desarrollar nuevas variedades más resistentes a plagas y enfermedades. Además, se evaluarán rasgos como el sabor, la apariencia visual y el rendimiento posterior a la cosecha".


El grupo de la Universitat Politècnica de València coordina el trabajo sobre mejora genética, que incluye la selección de accesiones -muestras de plantas-, el desarrollo de poblaciones y material de mejora avanzado adaptado a estreses abióticos y bióticos y que ofrezcan un producto final de alta calidad organoléptica y nutricional para el consumidor.


El proyecto, que incluye a veintidós socios de diez países europeos, así como China, Túnez y Corea del Sur, está financiado por el Programa Marco de Investigación de la Comisión Europea Horizonte 2020, la Fundación Nacional de Investigación de Corea (NRF) y el Ministerio de Ciencia y Tecnología (MOST) de China. 

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